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© Albert Krier

Football

Nations League: encore deux virages à négocier

Le Luxembourg va aborder en position de leader ses deux dernières rencontres du Groupe 1 Ligue C dans cette Nations League 2020/21, avec dans le viseur une promotion en Ligue B. Et il pourra notamment compter sur Danel Sinani et Gerson Rodrigues, mais aussi le retour de Sébastien Thill, trois ans après sa dernière convocation par Luc Holtz.

Jusqu’ici tout va bien. Même si sa première place ne tient qu’à un fil, (égalité de points avec le Monténégro, mais ici on retient les confrontations directes en cas d’égalité), le Luxembourg avance désormais avec des certitudes. Après l’écueil, plutôt imméritée, au stade Josy Barthel le 8 septembre dernier face aux joueurs des Balkans (0-1), les Lions rouges ont su prendre leur revanche il y a un mois à Podgorica (1-2), quelques jours après avoir disposé à domicile d’une bien pâle équipe de Chypre (2-0). Après la défaite en match amical face à l’Autriche (0-3), le Luxembourg va négocier son avant-dernier virage sur l’île de Chypre.

Très certainement dans un GSP Stadium qui rappellera d’excellents souvenirs à Danel Sinani, auteur d’un doublé lors de sa visite dans ce même stade le 19 septembre 2019, c’était à l’occasion de la victoire historique du F91 Dudelange face à l’Apoel Nicosie, la première d’un club grand-ducal sur la scène européenne. Danel Sinani d’ailleurs parlons-en. Le joueur de Wassland-Beveren a inscrit la moitié des six buts de la sélection lors des quatre premières rencontres disputées, autant qu’un Diogo Jota avec le Portugal, ou qu’un Romelu Lukaku sous le maillot de la Belgique.

En championnat de Belgique, même si son club stagne toujours en bas de tableau (barragiste après neuf rencontres), le joueur prêté par Norwich City a marqué son premier but en Jupiler League lors de la défaite 4-1 des siens face à Gent. Alors que le Luxembourg se cherche encore un numéro neuf indiscutable, Luc Holtz ne peut plus se passer de l’apport offensif de Danel Sinani.

Gerson Rodrigues en mode "Champions League"? 

Un autre joueur sera particulièrement attendu. Après avoir goûté à la Ligue des Champions avec le Dynamo Kiev, Gerson Rodrigues va sans doute revenir avec plus d’appétit encore en sélection. Au total, il aura disputé la dernière demi-heure face à la Juventus (0-2), les dernières minutes contre les Hongrois de Ferencvaros (2-2), et surtout une première titularisation au Camp Nou (71 minutes de jeu), avec Miralem Pjanic pour adversaire (2-1). Si la qualification pour les huitièmes de finale semble hypothétique pour son club du Dynamo Kiev, les Ukrainiens joueront quasiment leur place en Europa League face à Ferencvaros.

En championnat ils sont toujours leaders après huit matches, avec un point d’avance sur le Shakhtar Donetsk. Auteur du but victorieux sur penalty à l’aller face à l’Azerbaïdjan, il n’a depuis plus marqué en sélection, hormis un autre penalty lors de la défaite en amical face au Liechtenstein. La sélection annoncée par Luc Holtz le 5 novembre dernier a une nouvelle fois apporté une belle surprise. Après Mica Pinto, qui s’est déjà montré sous un beau jour, Sébastien Thill fait son grand retour trois ans après sa dernière apparition sous le maillot luxembourgeois. L’arrivée de l’aîné de la fratrie Thill dans le championnat russe aux côtés de Aleksandr Karapetyan, lui a donné un nouveau statut.

Et après avoir disputé trois matches dont un comme titulaire lors de la victoire de Tambov à Bryansk, le voilà de retour 1245 jours après son ultime match international, c’était lors de la lourde défaite du Luxembourg aux Pays-Bas (5-0). Son frère Vincent convoqué lui aussi, on aurait pu espérer voir enfin les trois frères Thill ensemble, mais Olivier est hélas absent de la liste, sans club depuis son départ récent d’Ufa, il avait en outre écopé d’un carton rouge pour sa petite explication avec Jankovic en fin de match au Monténégro. Dans une période toujours perturbée par la crise sanitaire, Luc Holtz a du se passer de plusieurs éléments pour composer sa liste.

Tout d’abord Maxime Chanot toujours coincé aux Etats-Unis en raison du Covid-19. Un Covid qui a atteint Tim Hall, et empêche le défenseur de répondre présent. Kevin Malget est absent lui aussi, venant rajouter son nom à celui des défenseurs absents. Pour palier à ce manque, Luc Holtz a fait confiance au jeune défenseur de Nuremberg Seid Korac (19 ans). Très convaincant avec les U21, il est entré en jeu pour la première fois en sélection face à l'Autriche. Autre absence, celle de Chris Martins (Young Boys Berne), toujours ennuyé par des problèmes d’adducteurs et qui n’a plus joué depuis le 16 septembre et la défaite de son club face à Midtjylland. Les jeunes Rupil et Olesen sont eux aussi une nouvelle fois présents.

Après Qarabag, la sélection azérbaïdjanaise

En ce qui concerne les deux adversaires, Chypre a montré ses limites (rapidement) face au Luxembourg à l’aller, et n’a jamais semblé véritablement en mesure de revenir dans le match. Après sa venue au stade Josy-Barthel, la sélection chypriote a tout de même réussit à mettre finalement un terme à une série de sept défaites consécutives, en ramenant le nul d’Azerbaïdjan (0-0). Pour retrouver trace de la dernière victoire internationales des insulaires, il faut remonter au 10 octobre 2019 au Kazakhstan (1-2), soit plus d’un an! Trois jours plus tard, le Luxembourg accueillera la sélection d’Azerbaïdjan dans un contexte international particulier, le pays venant tout juste de signer un cessez-le-feu avec l'Arménie voisine après les combats au Haut-Karabakh. 

Le classement:

1.Luxembourg (3) 9 pts

2.Monténégro (4) 9

3.Azerbaïdjan (-2) 4

4.Chypre (-5) 1

Le programme:

Chypre - Luxembourg 14/11 à 18h

Luxembourg - Azerbaïdjan 17/11 à 20h45

La sélection luxembourgeoise:

Gardiens de but: Tim Kips (F91 Dudelange), Anthony Moris (Union Saint-Gilloise/B), Ralph Schon (FC Wiltz 71).

Défenseurs: Dirk Carlson (Karlsruhe SC/ALL), Lars Gerson (IFK Norrköping/S), Laurent Jans (Standard de Liège/B), Seid Korac (FC Nuremberg/ALL), Enes Mahmutovic (PFC Lviv/UKR), Marvin Martins (Casa Pia/P), Mica Pinto (Sparta Rotterdam/PB), Vahid Selimovic (OFI Crète/G).

Milieux de terrain: Leandro Barreiro (Mayence/ALL), Florian Bohnert (Mayence/ALL), Mathias Olesen (FC Cologne/ALL), Timothé Rupil (Mayence/ALL), Danel Sinani (Waasland-Beveren/B), Aldin Skenderovic (Progrès Niederkorn), Sébastien Thill (FK Tambov/RUS), Vincent Thill (CD Nacional/P).

Attaquants: Stefano Bensi (CS Fola Esch), Maurice Deville (FC Saarbrücken/ALL)), Edvin Muratovic (F91 Dudelange), Gerson Rodrigues (Dynamo Kiev/UKR).

Date de publication: 13 novembre 2020

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